09.04.1926, Свердловск (ныне Екатеринбург)
Скульптор, гwрафик

Родился в семье врача Иосифа Неизвестного и Беллы Дижур, биохимика и литератора. В 1939–1942 учился в школе при Академии художеств СССР, сначала в Ленинграде, затем – в эвакуации в Самарканде. В 1942, изменив дату рождения на 1925, ушел добровольцем на фронт. В апреле 1945 в Австрии был тяжело ранен, награжден орденом Красной Звезды. В 1946–1947 учился в Академии художеств в Риге, в 1947–1954 – в художественном институте им. В.И. Сурикова и одновременно на философском факультете Московского государственного университета. С 1954 участвовал в выставках. В 1956 начал работать над своим главным проектом «Древо жизни». Лауреат выставки, организованной во время Международного фестиваля молодежи и студентов в Москве (1957). В 1959 стал победителем всесоюзного конкурса на проект памятника Победы над фашистской Германией (не осуществлен). В 1962 на выставке «30 лет МОСХ» в Манеже представил работы, вызвавшие гнев лидера страны Никиты Хрущева. Несмотря на скандальную дискуссию с главой государства, его работы продолжали показывать на выставках в СССР и за рубежом – в Лондоне, Париже, Нью-Йорке, Риме, Флоренции, Тель-Авиве. В 1966 сделал 150-метровый декоративный рельеф «Прометей» в пионерском лагере «Артек» в Крыму. В 1968 гигантский проект «Цветок лотоса» выиграл конкурс на монумент для Асуанской плотины в Египте. Первое исследование творчества скульптора «Искусство и Революция; Эрнст Неизвестный и роль художника в СССР» опубликовано английским критиком Джоном Бергером в 1969. В 1974 сделал надгробие на могиле Н. Хрущева на Новодевичьем кладбище в Москве. Последней большой работой перед эмиграцией стало оформление фасада здания ЦК компартии Туркмении в Ашхабаде (1975). Покинув в 1976 Советский Союз, жил в Цюрихе (Швейцария), в 1977 переехал в Нью-Йорк. Участвовал в выставках в Америке, Европе, Японии, с 1983 читал лекции об искусстве и науке в американских университетах. С конца 1980-х снова начал выставляться в СССР. В 1990 создал монумент «Траурная маска» памяти жертв сталинских репрессий в Магадане. Автор книг «О синтезе в искусстве» (1982), «Говорит Неизвестный» (1984), «Кентавр: Эрнст Неизвестный об искусстве, литературе и философии» (1992). Автор иллюстраций к произведениям Данте, Ф. Достоевского, С. Беккета. В 1987 в Уттерсберге (Швеция) открылся музей «Древо жизни», в 2013 в Екатеринбурге Художественный музей Эрнста Неизвестного. Ф.Б.

Neizvestny