24.07 (05.08).1844, Чугуев Харьковской губ. (ныне – районный центр на Украине) – 29.09.1930, Куоккала, Финляндия (ныне пос. Репино Ленинградской обл.)
Живописец, график, педагог

Отец художника - военный поселянин-кантонист, объезжал и продавал коней. Мальчик с самого раннего детства обладал обостренной эмоциональной чувствительностью. Талант к рисованию проявился у него очень рано. Учился сначала в иконописной мастерской, как подмастерье писал иконы и расписывал церкви.

В 1863 едет Петербург, поступает в Рисовальную школу Общества поощрения художеств, где учится у Р.К. Жуковского и И.Н. Крамского. В начале 1864 принят вольнослушателем, осенью 1865 учеником Академии художеств. Уже первая его значительная работа «Бурлаки на Волге» привлекает всеобщее внимание и получает первую премию Общества поощрения художеств. Окончив Академию с Большой золотой медалью, получил право на заграничное пенсионерство. В 1873 выехал за границу, посетил Рим, Неаполь, Помпеи. Остановился в Париже, где три года жил и работал. Париж в это время переживает революцию импрессионизма, но Репин не готов воспринимать ее открытия. Он видит выставку Эдуарда Мане, постепенно, учится понимать новую живопись, но дается это ему с трудом.

В 1876 возвращается в Россию. За картину «Садко в подводном царстве» удостоен звания академика. С 1878 (с перерывом в 1891–1897) – член Товарищества передвижных художественных выставок. С этого времени на выставках передвижников он показывает свои новые картины, каждая из которых становится общественным и художественным событием. Художник широчайшего диапазона, Репин работает в самых разных жанрах. Он создает галерею портретов своих современников, от простых крестьян до высших государственных сановников и членов царской семьи, от сельского протодьякона до выдающихся деятелей культуры и науки М.П. Мусоргского, Н.И. Пирогова, В.В. Стасова. Пишет картины, сюжеты, которых вырваны из самой гущи народной жизни – как «Бурлаки на Волге» и «Крестный ход в Курской губернии», и картины о зарождающейся революции – «Арест пропагандиста», «Не ждали» и «Отказ от исповеди». Он мастер великолепных исторических полотен «Запорожцы пишут письмо турецкому султану» и «Иван Грозный и сын его Иван 16 ноября 1581 года», мастер интимных семейных портретов и официальной портретной панорамы торжественного заседания Государственного Совета. Репин необычайно чувствителен не только к прошлой истории, но и к истории ему современной. Неудивительно поэтому, что главным его героем становится Лев Толстой, которому он посвятил большую серию картин и рисунков.

Можно смело сказать, что Репину, единственному, удалось создать уникальную энциклопедию российской жизни своего времени.

С 1903 до конца жизни Репин жил в усадьбе «Пенаты» на берегу Финского залива. После отделения Финляндии в 1918 оказался за границей России, отклонял настойчивые приглашения переехать в СССР. Завещал усадьбу «Пенаты» Академии х удожеств для организации музея.

Написал книгу мемуаров «Далекое близкое». V.G.

Repin